HIV and the Law: reflections from Sao Paulo

June 28, 2011

Posted by Anamaria Bejar

Associate Director: Latin America & Caribbean, & Asia & Eastern Europe

Sao Paulo, the vast metropolis at the centre of one of the world’s emerging economies, is host to two important conferences this week. The Regional Dialogue for Latin America of the Global Commission on HIV and the Law, organised by UNPD and UNAIDS, and the Global Partnership Forum of the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria.

In order to take part as an observer in the first of these, I spent ten and a half hours crossing the Atlantic. During the flight, I couldn’t help wondering if it was worth coming. Would it be worth taking part in yet another meeting to exchange information and make recommendations to each other for tackling one of the many problems surrounding the socially complex HIV/AIDS epidemic? Would the cost of a meeting at the Sheraton,  together with international flight tickets, travel expenses and hotels do anything to change the life of the sex worker on the street corner, or do anything to reduce the impunity with which appalling murders and hate crimes are committed against transgender women?

The International Alliance has presented a report to the Commission condemning the murder of our great friend Wanda Fox in Colombia, the harassment of the head of Redlactrans in Guatemala and the recent murders of four transgender leaders in Honduras.

The preparatory meeting began today in two groups. Civil society groups (excluding observers) met separately from governments. The background to the Commission was explained together with the parameters for tomorrow’s discussion, which will take the form of an open meeting. This means an open list of speakers will be set up at the start of the day with each speaker having two minutes to present their case.

At tonight’s reception, it was very comforting to see many representatives from Redlactrans, the Latin American network for transgender people. Claudia Medina and Fernanda from Honduras, Silvia Martínez from Nicaragua, Monica Hernández from El Salvador, Johana Ramírez from Guatemala and Marcela Romero, the network’s general secretary.  It was also good to see that Redtrasex, the Latin American network of sex workers, is participating, with Elena Reynaga, its general secretary, Dulce from Panama and Elizabeth Molina from Ecuador. I also saw many others representing the movement for sexual diversity and people living with HIV.

The knowledge that these people are the ones who will be presenting their testimony and recommendations to the governments of the region, and also having seen how a colonel from Colombia approached Elena Reynaga to introduce himself and request her collaboration, has begun to give me hope that the trip will indeed be worth the effort.

From the Alliance’s perspective, we hope the report we are presenting will contribute to the body of evidence in the final report which members of the Global Commission on HIV and the Law will be sending to the Secretary General of the United Nations in the coming months. And our greatest hope is that this effort will bring about change in the climate of violence experienced by sex workers, the transgender population, the gay community, people living with HIV, and all communities that suffer the injustices of discrimination and marginalization simply for being who they are.

Español

Sao Paolo, la enorme metropolis que es centro de una de las economías emergentes del planeta, es sede esta semana de dos importantes reuniones: El Dialogo Regional de la Comisión Global de VIH y la Ley, organizada por PNUD y ONUSIDA  y el Global Partnership Forum del Fondo Mundial contra el SIDA, la tuberculosis y la Malaria.

Para participar como observadora en la primera de ellas cruc’e el atlántico durante 10 horas y media. No pude evitar el preguntarme durante el trayecto si valia la pena venir. Valdra la pena el participar en otra reunión mas de estas donde nos vamos a informar y recomendar mutuamente acciones para afrontar uno de los tantos problemas vinculados con la socialmente compleja epidemia del VIH SIDA? Sera que el gasto de una reunión en el Sheraton y los pasajes internacionales, viáticos y hoteles le cambiara en algo la vida a la trabajadora sexual parada en la esquina o reducirá la impunidad con que los horrendos asesinatos y crímenes de odio se cometen contra las mujeres trans?

La Alianza Internacional presento un informe ante la Comision denunciando el asesinato de la entranhable companhera Wanda Fox en Colombia, las hostigaciones a la dirigente de Redlactrans de Guatemala y los recientes asesinatos de 4 dirigentes trans en Honduras.

La reunión preparatoria comenzó hoy en dos grupos. La sociedad civil (excluyendo los observadores) se reunió por separado de los Gobiernos. Se compartieron los antecedentes de la Comision y los parámetros de la discusión de manhana que seguirá la modalidad de cabildo abierto. Esto quiere decir que se abrirá una lista de oradores al principio de la manhana, cada uno de los cuales tendrá 2 minutos para presentar su problemática.

Fue muy reconfortante ver en el cocktail de hoy por la noche a numerosas representantes de Redlactrans, la Red Latinoamericana de personas trans. Claudia Medina y Fernanda de HOnduras, Silvia Martinez de Nicaragua , Monica Hernandez de El Salvador, Johana Ramirez de Guatemala y Marcela Romero, su secretaria general. Tambien ver que Retrasex, la Red Latinoamericana de Trabajadoras sexuales esta participando con Elena Reynaga, su secretaria General, Dulce de Panama y Elizabeth Molina de Ecuador. Ademas de ellas pude ver un buen numero de representantes de la diversidad sexual y de las personas viviendo con VIH.

Saber que ellos y ellas son quienes expondrán sus testimonios y recomendaciones ante los Gobiernos de la Region, y ver como un Coronel de Colombia se acerca a Elena Reynaga para presentarse y pedir su colaboración, me empieza a generar esperanzas de que el viaje puede estar valiendo la pena.

Desde la Alianza,  esperamos que el reporte que presentamos, sea parte del conjunto de denuncias que alimentaran el reporte final que los miembros de la Comisión de VIH y la Ley enviaran al Secretario General de las Naciones Unidas en los próximos meses. Y nuestra esperanza mayor es que este esfuerzo se traduzca en una diferencia para la situación de violencia que viven las trabajadoras sexuales, la población trans, la comunidad gay, las personas viviendo con VIH y todas las comunidades que sufren las injusticias de la discriminación y marginalización por ser quienes son.

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